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Von Mertloch bis Wolfstein, von Horbach bis Otterbach und von Bärenbach bis Oppenheim – die mit Weltmeistern, Olympiasiegern, Europameistern und Deutschen Meistern gespickte Lotto-Elf gastiert auch in diesem Jahr wieder in 13 rheinland-pfälzischen Orten und schnürt für verschiedenste soziale Zwecke die Fußballstiefel. Der Spielplan wurde vergangene Woche bei Lotto in Koblenz präsentiert.

Seit ihrer Gründung 1999 kickt die Lotto-Elf für karitative Zwecke und kann eine großartige Bilanz vorweisen: In bislang 205 Spielen hat die Mannschaft über zwei Millionen Euro eingespielt. „Die Lotto-Elf gibt es nur bei uns", unterstrich Lotto-Geschäftsführer Jürgen Häfner das bundesweite Alleinstellungsmerkmal der Mannschaft, die in der neuen Saison Verstärkung durch Guido Buchwald, den Weltmeister von 1990, erfährt.

Neben Fußball-Idolen wie Stefan Kuntz (Europameister von 1996) oder Buchwald (Weltmeister von 1990) ist auch der beliebte Fernseh-Showmaster und Comedian Guido Cantz regelmäßig am Ball für die gute Sache. Zum knapp 50 Spieler umfassenden Kader gehören auch ehemalige Stars wie Christof Babatz, Holger Fach, Stephan Engels, Dariusz Wosz, Olaf Marschall, Matthias Scherz und die Torhüter Dimo Wache und Gerry Ehrmann sowie Europas Fußballerin des Jahres, Celia Sasic. Ehrengäste bei der Präsentation waren neben Trainer-Altmeister Rudi Gutendorf auch das derzeitige Trainer-Gespann Horst Eckel und Hans-Peter Briegel. Kapitän der Mannschaft ist ab sofort Stefan Kuntz. Der bisherige Kapitän Wolfgang Overath hat nach 183 Spielen aus Altersgründen die Stiefel an den Nagel gehängt. Weltmeisterin Celia Sasic, Mutter geworden, liebäugelt damit, auch wieder für Lotto zu spielen. Das tut der einstige Kölner Bundesliga-Star Stephan Engels mit Leidenschaft. „In der Mannschaft spielen nur saubere Charaktere. Wir alle stehen auf der Sonnenseite und helfen gerne Menschen, denen es nicht so gut geht. Da fahre ich hin – egal wie viele Kilometer", sagte Engels.

Seit 1999 spielte die Lotto-Elf 205 Mal für den guten Zweck. In dieser Zeit haben die prominenten Kicker über zwei Millionen Euro für viele verschiedene gemeinnützige Projekte und Institutionen eingespielt. Schwerstbehinderten Kindern, Einrichtungen der Lebenshilfe und anderer Sozialverbände, Erdbeben-Opfern, der Ruandahilfe oder den Special Olympics konnte so geholfen werden. Doch auch viele kleine Einzelfälle im lokalen Bereich wurden unterstützt. Über 185.000 Euro wurden allein im letzten Jahr eingespielt und die Verantwortlichen sind sich sicher, dass die Lotto-Elf auch in diesem Jahr an diesen Erfolg anknüpfen wird.

Die ersten Spiele:
• Freitag, 12. Mai um 19 Uhr in Mertloch für den Förderverein Flüchtlingshilfe
• Dienstag, 16. Mai um 19 Uhr in Oppenheim für das Jugendhaus Oppenheim
• Dienstag, 30. Mai um 19 Uhr in Ingelheim für das Haus St. Martin Ingelheim